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你見過和喵星人一般大,喜歡晚上出來嗨,還會“飛”的松鼠嗎?
2019-11-19 | 作者:李权 | 来源: | 【小  大】【打印】【關閉】

  2017年全球野生动物保护协会(Global wildlife conservation)发起了一项寻找全球失踪物种的计划,组织了100多位科学家从全球1200种多年未见报道的动植物物种中挑选出25种“最想找到的‘失踪’物种”,其中之一是印度比氏鼯鼠(图1)。 

  就在不久前,中國科學院昆明动物研究所传来捷报,“比氏鼯鼠”找到了,不过是印度比氏鼯鼠的中国亲戚——新物种高黎贡比氏鼯鼠!该发现为比氏鼯鼠属这一世界级珍稀兽类的研究和保护提供了新的资料,也为中国哺乳动物大家族增添了一位新成员。 

  明明是哺乳動物,卻被古人認作鳥類 

  鼯鼠,是货真价实的哺乳动物,与我国北方常见的北松鼠(Sciurus vulgaris)(俗称:魔王松鼠)有很近的亲缘关系。然而,中国古代称其为寒号鸟,李时珍曾将其放入《本草纲目·禽部》。 

  這可能是因爲鼯鼠喜在寒冷的夜間在樹枝上活動,叫聲淒厲,其體側的皮膚向外擴展與四肢和尾巴組成了能滑翔的翼膜系統,從而使古人産生了鼯鼠是鳥類的錯覺。我們可以將它們理解爲森林中一群上夜班並進化出了“飛行”(滑翔)能力的特殊松鼠。 

  鼯鼠广泛分布于欧亚大陆和北美洲的森林地带,其中尤以我国西南部和东南亚的种类和数量最为丰富。目前世界共记录到现生鼯鼠15属52种,最小的小侏儒飞鼠(Petaurillus emiliae)体重仅有13.5克,而最大的羊绒鼯鼠(Eupetaurus cinereus)体重超过2500克,体型相差了近200倍。 

  兩件標本,是我們對比氏鼯鼠屬所有了解 

  在众多鼯鼠中当属比氏鼯鼠最为神秘,比氏鼯鼠属(Biswamoyopterus)是15个鼯鼠属中最晚被描述的属,直到1981年才被印度学者Subhendu Sekhar Saha根据一件采自印度东北部的标本正式描述,并同时描述了该属的第一个物种印度比氏鼯鼠(B. biswasi)。此后的近四十年间,印度比氏鼯鼠如人间蒸发一般再未被科学界正式记录到过,数次专项调查也无功而返。 

  科學家目前僅知道印度比氏鼯鼠生活于海拔100-350米的溪流邊的幹燥山地落葉林裏,可能僅分布于Namdapha國家公園的一條山谷中,目前正受到盜獵和伐木的威脅。基于這些非常有限的信息,世界自然保護聯盟(IUCN)將印度比氏鼯鼠的瀕危等級評估爲極度瀕危(CR),離滅絕僅有一步之遙。 

  2013年老挝学者Daosavanh Sanamxay依据一件购自老挝中部野味市场的标本命名了比氏鼯鼠属的第二个物种老挝比氏鼯鼠(Biswamoyopterus laoensis)。Daosavanh推测老挝比氏鼯鼠可能生活在离野味市场不远的Nam Kading 或 Khammouan两个保护区内,栖息于160-1600米的干燥石灰岩常绿或半常绿森林中。由于没有进一步的详细资料,世界自然保护联盟将老挝比氏鼯鼠的濒危等级定为数据缺乏(data deficient)。也就是说,在高黎贡山的比氏鼯鼠被发现之前,全世界对这个属的了解仅来自于两件模式标本。 

  整理標本竟然發現新物種 

  2015年在“中国热带及邻近地区兽类分类与保育国际研讨会”上,笔者聆听了老挝比氏鼯鼠的发现者Daosavanh Sanamxay做的关于该物种的报告,之后的讨论环节大家提出云南刚好位于印度比氏鼯鼠和老挝比氏鼯鼠的分布区中间,有类似两种比氏鼯鼠栖息的生境,理论上应该分布有比氏鼯鼠属的物种。 

  笔者一直铭记于心,在野外调查和整理博物馆标本时就特别留心云南到底有没有比氏鼯鼠。2017年,笔者在整理一批中國科學院昆明动物研究所馆藏的鼯鼠标本时,偶然发现一号采自云南保山高黎贡山的鼯鼠标本具备比氏鼯鼠的属级特征(图2)。 

  1.體型大,尾翼膜異常發達; 

  2.耳根有細絲狀長毛(耳簇毛); 

  3.牙齒齒尖非常顯著; 

  4.聽泡裏有多個隔,呈蜂窩狀。 

  理論上有分布的物種被證明成爲現實,筆者情不自禁的在標本室裏喊起來。 

  外觀、骨骼、食性,此比氏鼯鼠不一樣 

  經過更仔細的檢視,發現這號比氏鼯鼠標本在外觀上與兩種已知的比氏鼯鼠有差異,像是兩者的混合體: 

  其白色的腹部很類似印度比氏鼯鼠,而老撾比氏鼯鼠腹部是深紅色;但其背部顔色比印度比氏鼯鼠深,更接近老撾比氏鼯鼠;尾巴和老撾比氏鼯鼠一樣是純黑色,與印度比氏鼯鼠煙灰色帶黑尖的尾巴區別很大;印度比氏鼯鼠的耳簇毛是白色,老撾比氏鼯鼠黑色,而新發現的比氏鼯鼠剛好前一簇白,後一簇基部白、尖黑(圖3)。 

  除了上述毛色方面的差異外,高黎貢比氏鼯鼠頭骨也比另外兩種比氏鼯鼠更短更寬,頭骨上的幾條脊更爲平直,牙齒也更加粗壯(圖4)。這暗示著高黎貢比氏鼯鼠吃的食物比另兩種比氏鼯鼠要堅硬,可能與其生活的海拔比另兩種更高、植被類型也不相同有關。 

  高黎貢比氏鼯鼠生活在著名的生物熱點高黎貢山,位于橫斷山區西南緣,與另兩種比氏鼯鼠的分布區之間隔著多座高山和深切河谷,這種崎岖的地形強烈的阻礙著動物東西方向的遷移,限制了種群間的基因交流,促進物種分化,如怒江金絲猴、高黎貢白眉長臂猿。 

  筆者根據自己對鼯鼠類群的研究經驗,認爲三個比氏鼯鼠種群間的形態學差異已經達到了種級水平,應該作爲一種新的物種。 

  會“飛”,但是也被推向瀕危邊緣 

  目前比氏鼯鼠屬物種瀕危級別普遍較高可能有多方面的原因,一是發現該屬物種的三個地點(印度東北部、老撾中部、中國雲南高黎貢山)都是交通較爲閉塞的地區(圖5、6),很多地點都不通公路,只能靠人力前往,這就導致這些地區去的科學家很少,調查很不充分;二是比氏鼯鼠棲息于低海拔森林,離人類居住區較近,而這些地區的居民有捕殺鼯鼠爲食的傳統,印度東北部還有砍伐森林造成棲息地破壞的原因;三是和該區域其他大型鼯鼠相比,比氏鼯鼠的臼齒尺寸較小,齒冠較低,牙齒結構也是在小型鼯鼠裏更爲常見的尖型齒(圖7),這就導致比氏鼯鼠可能比較挑食,只吃比較柔軟的食物,而不像其他大型鼯鼠能在食物匮乏的季節進食到處都有的成熟樹葉(視頻)。 

  高黎貢比氏鼯鼠目前僅知棲息于高黎貢山國家級自然保護區的南部,森林植被完整,沒有砍伐的問題,近年來隨著保護區管護局加大巡護力度和當地觀鳥生態旅遊的發展,盜獵現象也大爲減少。在高黎貢山國家級自然保護區保山管護局工作人員的大力協助下,目前已經觀察到少量活體,所以總體上來說高黎貢比氏鼯鼠的保護現狀比另外兩種比氏鼯鼠要樂觀一些。 

  然而,當前掌握新物種的生態學資料還非常有限,當務之急是調查清楚高黎貢比氏鼯鼠的實際分布範圍、種群數量和具體的受威脅因素,以便制定科學合理的保護計劃。 

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