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云南再次发现哺乳动物新种 -- 王氏林猬
2018-10-31 來源:獸類生態與進化學科組 作者:何锴
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  刺猬是大多数中国人熟悉而又陌生的类群。说熟悉是因为很多人都通过网络上广为流传的照片认识了这些萌萌哒的网红,但网上的照片或动图绝大多数属于来自非洲的四趾非洲猬(Atelerix albiventris)。而对于来自中国本土的物种,除了花鸟市场上偶尔能见到的東北刺猬(Erinaceus amurensis),大家反而知之甚少。 

  

東北刺猬

  實際上在中國分布有林猬屬、刺猬屬和大耳猬屬等多個物種。這些物種主要分布于中國的北方沙漠、戈壁和草原和森林環境;在中國西南山地則幾乎沒有關于野生林猬的記錄。然而2003年,時任高黎貢自然保護區管理局局長的艾懷森等人卻在中國西南山地的最西南角、雲南高黎貢山國家級自然保護區的南段發現了野生的刺猬種群。 


王氏林猬

  這一發現引起了中科院昆明動物研究所王應祥研究員的極大興趣。王先生親自參與並不斷推動高黎貢野生刺猬的考察研究,直至2016年不幸逝世,彼時該項工作尚未完成。 

  昆明动物研究所和高黎贡自然保护区的研究人员接过了王先生的遗志、对全国的林猬进行了重新厘定。研究结果证实,高黎贡山分布的林猬为一新种。为了纪念王应祥先生的贡献,该物种被命名为王氏林猬(Mesechinus wangi nov. sp.),这也是首次由中国科学家命名的刺猬亚科新物种。  

王氏林猬

  此外,该项研究的结果还发现,此前争议不断的小齿猬也应属于独立的物种。至此,中国林猬属物种增加为4种,刺猬亚科物种增加为6种,该文章发表于Zoological Research(http://www.zoores.ac.cn/CN/10.24272/j.issn.2095-8137.2018.034)。 

  基于已捕獲的標本以及自動紅外線相機捕獲的照片(由嘉道理中國保育提供數據)推測,王氏林猬爲僅分布于高黎貢山南段海拔2100米-2700米的中山闊葉林生境,種群數量很小。 

  

王氏林猬

  经世界自然保护联盟(IUCN)小兽专家组成员何锴博士的建议,该研究的结果已经被权威书刊《世界哺乳动物手册-第八卷》(Handbook of Mammals of the World Vol8. – Insectivores, Sloths and Colugos)收录。并将登陆IUCN红色名录网站,红色名录建议保护等级为濒危(EN B1ab(iii)),即该物种在野外遭到灭绝的风险很高,应加强对该物种的生态研究和保护。 

王氏林猬

  王氏林猬的發現再次提示我們, 綿亘千裏的中國西南山地中仍然隱藏著許多不爲人知的秘密。王氏林猬的祖先是如何跨過層巒疊嶂,從秦巴山地遷徙到高黎貢山的仍然是未知的謎。 


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